मुंबई। ज़ोहरा सहगल हिंदी सिनेमा की एक ऐसी अभिनेत्री हैं जो अपने जीवन में कभी बूढ़ी नहीं हुईं। आजादी से पहले भी, यह नाम दुनिया की उन चंद भारतीय महिलाओं में से एक है जिन्हें अंतरराष्ट्रीय मंच पर पहचान मिली। आज उसी ज़ोहरा सहगल का जन्मदिन है। जोहरा सहगल का जन्म 27 अप्रैल 1912 को उत्तर प्रदेश के सहारनपुर में हुआ था। आज वह हमारे बीच नहीं हैं, लेकिन उनकी यादें हमेशा हमारे साथ रहेंगी।

जोहरा का जन्म रामपुर रियासत के नवाबी खानदान में हुआ था।
जोहरा सहगल का जन्म 27 अप्रैल 1912 को रामपुर रियासत के नवाबी परिवार में हुआ था। उनका पूरा नाम साहिबज़ादी ज़ोहरा मुमताज़-उल्लाह-खान बेगम था। मुमताज़ुल्लाह का जन्म रामपुर के रोहिला पठान परिवार के दो बच्चों, जकुल्लाह और हज़रत के जन्म के बाद तीसरे नंबर पर हुआ था। उनके 7 भाई-बहन थे।

मैंने बचपन में अपनी आँखें खो दीं

सुन्नी पठान मुस्लिम परिवार में जन्मी ज़ोहरा सहगल ने सिर्फ एक साल की उम्र में मोतियाबिंद के कारण अपनी आंखों की रोशनी खो दी थी, लेकिन इलाज के बाद उन्हें देखना शुरू हो गया था।

मां का निधन बचपन में हो गया था
जब ज़ोहरा की माँ का बचपन में ही निधन हो गया, तो पिता ने ज़ोहरा मुमताज़ को पढ़ने के लिए लाहौर भेज दिया। वहां क्वीन मैरी स्कूल में उनका दाखिला हुआ। इस स्कूल को भारत में स्वतंत्रता-पूर्व अंतर्राष्ट्रीय स्कूल माना जाता है। इसमें केवल लड़कियों को शिक्षित किया गया। स्कूल की प्रिंसिपल भी एक अंग्रेजी महिला थी। जोहरा इस स्कूल की लगातार टॉपर थीं।

10 वीं में तीन बार फेल हुए
जिस स्कूल में ज़ोहरा सहगल ने पढ़ाई की, वह केवल 10 वीं कक्षा तक थी। जोहरा 15 साल की थीं। पिता ने मन बना लिया था कि वह दसवीं के बाद उससे शादी करेगा, लेकिन प्रिंसिपल को यह पसंद नहीं था, क्योंकि वह शादी के खिलाफ थी। इसलिए, ज़ोहरा लगातार तीन वर्षों तक दसवें स्थान पर रही।

    जोहरा को बचपन से ही नृत्य और अभिनय का बहुत शौक था।  वह देहरादून की नृत्यांगना और कोरियोग्राफर उदय शंकर के नृत्य से प्रभावित थीं।  इसके बाद, वह अपनी नृत्य अकादमी में भी शामिल हुईं।  उन्होंने यहां कामेश्वर सहगल से मुलाकात की।  दोनों को कुछ ही समय में प्यार हो गया।  कामेश्वर सहगल इंदौर के कुछ युवा वैज्ञानिकों में से एक थे, जिन्हें नृत्य और चित्रकला का भी शौक था।

नृत्य का शौकीन था
बचपन में, ज़ोहरा एक कब्र की तरह रहती थी। यही कारण था कि अन्य बच्चों की तरह खिलौनों से खेलना, पेड़ों पर चढ़ना और बाहर खेलना उनकी आदतों में से एक था। ज़ोहरा का बचपन से ही बहुत अड़ियल रवैया था। वहीं, जोहरा देहरादून में एक समारोह में प्रसिद्ध नर्तक और कोरियोग्राफर उदय शंकर के नृत्य से प्रभावित हुईं। यहां से जोहरा के अंदर डांस सीखने की ललक जाग उठी।

पूरी दुनिया कार से यात्रा करती थी
आपको बता दें कि जोहरा ने बहुत कम उम्र में अपनी मां को खो दिया था। ज़ोहरा की मां चाहती थीं कि ज़ोहरा समेत उनके सभी बच्चे लाहौर के क्वीन मैरी कॉलेज में पढ़ाई करें। ज़ोहरा विभिन्न संस्कृतियों और परंपराओं को जानते हुए, विदेश यात्रा में रुचि रखती थीं। उसने अपने चाचा के साथ कार में लगभग पूरे भारत, पश्चिम एशिया और यूरोप की यात्रा की थी। वहीं, लौटने के बाद ज़ोहरा को लाहौर के क्वीन मैरी गर्ल्स कॉलेज भेज दिया गया।

    97 साल की उम्र में, उन्होंने टाइम्स ऑफ इंडिया को दिए एक साक्षात्कार में पूछे गए सवालों के बहुत ही मजेदार जवाब दिए।  उनसे पूछा गया कि इस उम्र में भी उनकी जीवंतता का राज क्या है?  उन्होंने शांत अंदाज में जवाब दिया - हास्य और सेक्स।  उन्होंने कहा था कि इस उम्र में भी उनके लिए सेक्स बहुत महत्वपूर्ण है।

कामेश्वर सहगल को पहली नजर में दिल टूट गया था
स्नातक होने के बाद, ज़ोहरा प्रसिद्ध नर्तक उदय शंकर के समूह में शामिल हो गई। उन्होंने उदय शंकर के साथ 1935 से 1940 तक जापान, मिस्र, यूरोप और अमेरिका में कई स्थानों पर प्रदर्शन किया। इसके बाद वह उदय शंकर के डांस ग्रुप की ट्रेनर बन गईं। यहां उनकी मुलाकात इंदौर के एक वैज्ञानिक, चित्रकार और नर्तक कामेश्वर सहगल से हुई और दोनों को एक-दूसरे से प्यार हो गया।

परिवार वालों के खिलाफ शादी की
उसी समय, दोनों के परिवार उनकी शादी के खिलाफ थे, लेकिन परिवार के खिलाफ, ज़ोहरा और कामेश्वर ने वर्ष 1942 में शादी कर ली। खुशवंत सिंह ने एक बार बताया था कि पूर्व प्रधानमंत्री जवाहरलाल नेहरू उनकी शादी के रिसेप्शन में दस्तक देने वाले थे, लेकिन 1942 में , भारत छोड़ो आंदोलन का समर्थन करने के लिए स्वागत से दो दिन पहले उन्हें अंग्रेजों ने गिरफ्तार कर लिया।

विभाजन के बाद बॉम्बे चले गए
1947 में भारत-पाकिस्तान विभाजन के बाद, ज़ोहरा अपने पति के साथ बॉम्बे (मुंबई) चली गई। मुंबई आने के बाद, ज़ोहरा पृथ्वीराज कपूर के थिएटर में शामिल हो गईं और 14 साल तक एक स्टेज कलाकार के रूप में यहां काम किया। ज़ोहरा के दो बच्चे थे, बेटी किरण और बेटा पवन। ज़ोहरा सहगल नास्तिक थीं और उनके पति जीवन भर ‘गैर-धार्मिक’ व्यक्ति रहे। साथ ही उनके बच्चे उन्हें न तो हिंदू मानते थे और न ही मुसलमान।

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